Facilities: Fall 2016 Update

In brief:

New School leadership has shifted focus from trying to buy and improve a building for 2017-’18 to locating a property to lease.

What options have the Facilities team evaluated since the May HSC update?

Over the last 4 months, we have evaluated—with the help of our architect and contractor—4 purchase options and 12 lease options that have fit our sizing and zoning needs. Our biggest challenges continue to be budget, access to outdoor space, and school-appropriate exit configurations that would meet the California Department of Education's licensing requirements (which specify that younger kids need separate stairway egress from older kids in a K–5+). 


What can you share about the school’s purchase attempts?

On the purchase front, evaluating purchasing options with limited capital at hand has given our New School leadership team a better understanding of how challenging it is for a young school like ours—one that is still fundraising to meet operating-budget needs—to simultaneously embark on a capital campaign for a building purchase.

Working with the pricing information we gathered on the capital needs for a building purchase and remodel (based on the 4 property options we evaluated over the summer), the leadership team has committed to making a big push this fall with 3 of the school’s largest donors, with the goal of assessing the feasibility of purchasing a permanent location in SF’s current market. Until we gain traction with an anchor donor to seed a capital campaign (and the hire of a dedicated capital campaign manager), we have pivoted away from a purchase strategy.


What can you share about the school’s leasing pursuits?

On the leasing front, it has proven to be extremely challenging to find options that can meet the school’s needs while also fitting within the school's limited rental budget.

To give the community a sense of the types of challenges we have encountered during this search process, the cheapest lease option we have found to-date is a building in SoMa, but the rent we would pay would represent more than 25% of the school’s state-received revenues. (Most charter schools try to spend within 5%–10% of their annual budget on rent.) The site has no outdoor space on-site and there’s no public outdoor space within close proximity, so we have approached a nearby private school as to whether it would be feasible to share their schoolyard.

Another lease option we considered is a school site that is 3 miles away from our current site. While the recently constructed school building met all of the state licensing requirements for a school, its location would have been a difficult commute for most if not all of our current families. And it required a huge up-front capital payment (millions of dollars) plus a co-location with the school that was previously occupying the site. 

To assist in uncovering more off-market lease opportunities (which tend to be more affordable than on-market leases), the Facilities team has added 3 new parents to our search committee, and all are leveraging their respective networks to try to secure a potential permanent home for the school. 


Where will New School be next year?

Given the above challenges, it is looking increasingly likely that we will need to find a “bridge” space until we secure our permanent location. New School will most likely be renting a school space owned by the San Francisco Unified School District for 2017–’18.  While we continue working with an agent and engaging landowners like the San Francisco Archdiocese to secure a long-term tenancy, the cheapest lease option would be to rent space for 1 year from SFUSD via Prop 39 (a ballot measure that passed in 2003 and guarantees California charter schools access to public school space).

SFUSD’s Prop 39 leases are typically granted on a year-to-year basis. Placement is determined by the District and is based on available space and the requirements of the charter school. A charter school has little control over where it is placed, yet it is in our best interest to influence the process as much as possible. To this end, we have researched where excess SFUSD space exists near our school’s existing location and are connecting with District officials to explore options.

SFUSD applications are due November 1. We’ll find out our placement in early 2017. Busing is an option if we don’t get a location close enough to our current school.

What about a long-term or permanent home for New School?

We continue to work with an agent on our active search to lease long-term or to purchase a permanent space. To pay for this building, Emily and team are working on securing an anchor donor to seed our capital campaign and give us more flexibility to purchase a property.

Our challenges on the purchasing and long-term lease fronts remain availability, cost, and our desire for a property that has outdoor space (or easy access to outdoor space).

SFUSD has recently signed longer-term leases with a number of District- authorized charter schools, which is encouraging. If we receive adequate facilities through our Prop 39 application, we will certainly attempt to negotiate a longer-term lease over time.

 

What are the Facilities team and school leadership looking for in a building?

Our top priorities remain:

• Size (Can it accommodate a K–5, K–8, K-12?)

• Zoning (Is school use permitted?)

• Geography (Is it close to our current location and near transit?)

• Outdoor space (It is accessible? Will it support a growing school?)

 

On the topic of outdoor space, is there any update on using John O’Connell High School’s nearby field?

Facilities Committee volunteers have talked to O’Connell’s principal, and he has given New School tentative permission to use the field once or twice this school year for “Field Day” activities (a fun day of noncompetitive games like our community hosted in a nearby park this past spring). That was the extent of the access we could arrange.

 

How can I help the Facilities team?

Email Facilities@newschoolsf.org if you’d like to volunteer your time to identify lease and purchase opportunities, network with your District, City, developer, or Archdiocese connections, or assist in our Prop 39 lease application.

 

Instalaciones: Noticias Otoño 2016

En Resumen:

El liderazgo de la Nueva Escuela ha cambiado su enfoque de tratar de comprar y mejorar un edificio para el 2017–2018 a arrendar una propiedad.

¿Qué opciones ha evaluado el equipo de Instalaciones desde el boletín de HSC en Mayo?

En los últimos 4 meses, hemos evaluado—con la ayuda de nuestro arquitecto y contratante—4 opciones de compra y 12 opciones de arrendamiento que se acoplan a nuestras necesidades de reglamento de zonificación y tamaño escolar.  Nuestros mayores retos continúan siendo no exceder nuestro presupuesto, acceso a un espacio al aire libre, y una configuración de salidas escolares apropiadas que cumpla con los requerimientos de licencia del Departamento de Educación de California (los cuales especifican que niños pequeños necesitan escaleras de salida separadas a niños mayores en una escuela de Kinder–Quinto Grado +).

¿Qué pueden compartir acerca de los intentos de compra hechos por la escuela?

En términos de adquisición, evaluar las opciones de compra con un capital limitado le ha dado un mejor entendimiento a nuestros líderes escolares de lo desafiante que es para una escuela joven como la de nosotros—una que aún está recaudando fondos para cumplir con las necesidades de un presupuesto operativo—embarcar simultáneamente en una campaña de recaudar fondos para una compra.  

Trabajando con los precios que obtuvimos y la necesidad de capital para la compra y remodelación de un edificio (basado en las 4 opciones de compra que evaluamos durante el verano), el equipo de liderazgo se ha comprometido a un superior impulso este otoño con los 3 mayores donantes con la meta de evaluar la viabilidad de comprar una ubicación permanente en el mercado actual de San Francisco.   Hasta que podamos obtener un donante clave que dé comienzo a una campaña de capital inicial (y la contratación de un administrador de dicha capital), nos hemos alejado de la estrategia de compra.

¿Qué pueden compartir acerca de la búsqueda de inmuebles para arrendar hechos por la escuela?

Por el lado de rentar una instalación, se ha comprobado que es extremadamente desafiante encontrar opciones que cumplan con las necesidades de la escuela y que también mantener el presupuesto limitado que tenemos.  

Para demostrarle a la comunidad una idea del tipo de retos que hemos encontrado en esta búsqueda les podemos decir que la opción de renta más económica que hemos encontrado hasta ahora es un edificio en SoMa, pero la renta representaría más del 25% de los ingresos estatales recibidos. (La mayoría de las escuelas charter tratan de gastar entre el 5%–10% de su presupuesto anual en renta.)  Este sitio no tiene un espacio al aire libre y no hay ningún espacio público cercano, así que nos hemos dirigido a una escuela privada cercana con el propósito de compartir su patio de recreo.

Otra opción de renta que estamos considerando es a 3 millas de nuestra ubicación actual.   Mientras que la escuela fue construida recientemente y cumple con todos los requerimientos estatales para la escuela, su ubicación sería difícil para la mayoría de las familias que ya tienen un largo trayecto hasta la escuela. Y requiere  un enorme pago por adelantado (millones de dólares) además de compartir el sitio con la escuela que estaba basada ahí previamente.

Para ayudar a descubrir más ofertas de renta que todavía no estén al mercado, (que tienden a ser más económicas), el equipo que está en búsqueda de Instalaciones tiene 3 padres nuevos en su comité,  y todos están haciendo uso de sus respectivas redes y conexiones para tratar de asegurar un hogar permanente para la Nueva Escuela.

¿Dónde va a estar la Nueva Escuela el próximo año?

Dado todos los obstáculos mencionados, parece que necesitaremos encontrar un espacio “de extensión a corto plazo” mientras aseguramos un lugar permanente.  Lo más probable es que La Nueva Escuela rente un espacio escolar que pertenece al Distrito Unificado de San Francisco (Conocida por sus siglas en inglés como el SFUSD) por 2017-2018.  Mientras que continuamos trabajando con un agente y entablando conversaciones con los dueños de propiedades como La Archidiócesis de San Francisco para asegurar un alquiler a largo plazo, la opción de renta más económica sería rentar un espacio por un año de la SFUSD por medio de la Proposición 39 (una medida electora que paso en el 2003 que garantiza a las escuelas charter de California acceso a un espacio escolar público).

Los alquileres de La Proposición 39 de SFUSD generalmente son arrendados por un año. La ubicación es determinada por el distrito y es basada en el espacio disponible y los requerimientos de la escuela charter.  La escuela charter tiene muy poco control sobre dónde las van a ubicar, pero está en nuestro mejor interés tratar de influenciar este proceso lo más posible podamos. Con este fin, hemos investigado donde hay espacios extra en SFUSD cercanos a nuestra ubicación actual y estamos en contacto con funcionarios del distrito para explorar estas opciones.

La fecha de plazo para aplicaciones para un cupo con SFUSD es el 1ro de Noviembre.  Nos enteraremos de nuestra nueva ubicación a principios del 2017. El uso de buses es una opción si no obtenemos un lugar cercano a nuestro sitio actual.

¿Cuál será el hogar permanentemente o a largo plazo de la Nueva Escuela?

Nosotros continuamos trabajando con un agente en nuestra búsqueda activa para arrendar o comprar un espacio permanente. Para pagar por este edificio, Emily y su equipo están tratando de asegurar un donante clave que empiece una campaña de recaudación de capital inicial y nos dé más flexibilidad para comprar una propiedad.

Nuestros retos en términos de compra y alquiler a largo plazo siguen siendo disponibilidad, costo, y nuestro interés que la propiedad tenga un espacio al aire libre (o un fácil acceso a un espacio al aire libre).

SFUSD ha firmado alquileres por más tiempo con un número de escuelas charter autorizadas por el distrito, lo cual es alentador. Si recibimos una instalación adecuada por medio de la aplicación de la Proposición 39, trataremos de negociar un alquiler a largo plazo. 

¿Qué están buscando el equipo de instalaciones y los líderes escolares en un edificio?

Nuestras prioridades son:

  • Tamaño (¿Que pueda acomodar de Kinder – Quinto, Kinder – Octavo, Kinder – Doce?)
  • Zonificación (¿Puede existir una escuela ahí?)
  • Geografía (¿Es cercana a nuestra ubicación actual o hay transporte disponible?
  • Espacio al aire libre (¿Es accesible?  ¿Apoyara una escuela en crecimiento?

En el tema de un espacio al aire libre, hay alguna noticia en usar el campo cercano de John O’Connell High School?

Los voluntarios del comité de instalaciones han hablado con el rector de O’Connell, y él le ha dado a la Nueva Escuela un permiso tentativo para usar el campo una o dos veces este año para actividades del “Día de Cancha – Field Day” (Un día divertido de juegos no competitivos como el que tuvo nuestra comunidad en un parque cercano la pasada primavera).  Este fue la extensión del acceso que pudimos alcanzar.

¿Cómo puedo ayudar al equipo de instalaciones?

Enviar un correo electrónico a Facilities@newschoolsf.org si usted quiere donar su tiempo para identificar oportunidades de arrendamiento y compra, contactar a su distrito, ciudad, desarrollador, o conexiones con la Archidiócesis, o asistir en nuestra aplicación de renta por medio de la Proposición 39.